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Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas

Publicado en Scientific Reports de la revista Nature

Geólogos de la U. de Chile descubren volcán activo en la Patagonia Chilena

Volcán Mate Grande muestra rocas volcánicas y flujos de lava estratificada. (Foto: Reginal L. Hermanns)

Volcán Mate Grande muestra rocas volcánicas y flujos de lava estratificada. (Foto: Reginal L. Hermanns)

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Investigación geológica descubrió una nueva caldera al suroeste de Coyhaique que está cortada por la Falla Liquiñe‑Ofqui, llamado ahora volcán Mate Grande por los investigadores.

El estudio “Falla cortical del arco intravolcánico de deslizamiento rápido de Liquiñe-Ofqui sobre la subducción de la triple punto de Chile” publicado esta semana en Nature Scientific Reports exploró en terreno y imágenes aéreas la Falla Liquiñe-Ofqui en la Patagonia Chilena, especialmente en la zona de Aysén, determinando por la morfología y composición del terreno que una caldera al suroeste de Coyhaique y se llama Mate Grande.

El autor principal de la publicación y académico del Departamento de Geología de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, doctor en Geología Neotectónica, Gregory De Pascale, explica que fueron necesarias varias visitas para lograr esta conclusión: “realizamos un estudio de campo, usando embarcaciones, incluido el Cabo del Horno de la Armada de Chile y helicópteros, para el estudio de detección remota de las fallas activas en la Patagonia de la Falla Liquiñe‑Ofqui, en una zona que está cubierta con nieve diez meses al año, de difícil acceso por la altura y geografía que ostenta una tupida vegetación y bosque valdiviano. Durante un vuelo de helicóptero en verano, se podía ver claramente la diferencia de colores entre la roca basáltica, más oscura y que se produce en un evento eruptivo, en comparación con la más clara de las rocas intrusivas como el granito, que se forman dentro la tierra”.

La Falla Liquiñe-Ofqui es el nombre de un conjunto de fallas geológicas que corren cerca de 1.200 kilómetros en dirección norte-sur desde la Región del BioBío hasta el Golfo de Penas en Aysén. “La Región de Aysén presenta una actividad volcánica importante porque es el punto de encuentro de las placas Antártica y de Nazca con la placa de Sudamérica. La Falla Liquiñe-Ofqui controla dónde se ubican los volcanes en la zona sur de Chile en la superficie. Mate Grande está en medio de la falla, marcando un cambio en la distribución de los volcanes dejando todos los ubicados al norte en el medio o al oeste de la falla con una huella geoquímica diferente al volcán Hudson que es el único que está al este de la falla”, describe el doctor De Pascale.

FCFMEntorno local y geología de la Falla Liquiñe‑Ofqui. Al sur, se observa el rastro principal mapeado de la Falla, la correlación con los volcanes junto a la ubicación del Volcán Mate Grande (VMG) y la caldera que fueron descubiertos durante esta investigación (1: 1,000,000; SERNAGEOMIN, 2003).

Volcán Mate Grande

“El nombre es en honor a la cultura del mate que se bebe en la Región de Aysén, la caldera es como un mate enorme. De ahí su nombre. Es un volcán que tiene una caldera de cinco kilómetros de diámetro, a ochenta kilómetros al suroeste de Coyhaique y al noroeste de Volcán Hudson con menos de cinco mil años de antigüedad, por lo que se considera activo. Mediante los desplazamientos observados en terreno, se puede inferir que terremotos de alta intensidad generados en la Falla Liquiñe-Ofqui provocaron el colapso de parte del cráter del volcán Mate Grande”, explica el doctor De Pascale.

Doctor De Pascale advierte que al ser un volcán activo, Mate Grande presenta un peligro geológico: “Se espera una ruptura porque la Falla Liquiñe‑Ofqui se mueve rápido, entre 11,6 a 24,6 milímetros por año, lo que podría ocasionar sismos de alta magnitud, pero no es posible saber cuándo ocurrirán. Nos parece relevante monitorear este volcán como la Falla, para tener más información”.

Los investigadores Gregory P. De Pascale, Melanie Froude, Ivanna Penna, Reginald L. Hermanns, Sergio A. Sepúlveda, Daniel Moncada, Mario Persico, Gabriel Easton, Angelo Villalobos y Francisco Gutiérrez visitaron la zona en varias oportunidades entre el año 2015 e inicios del 2020 gracias al financiamiento de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (Fondecyt 11170210, 11160038, 1180577), el Fondo Reino Unido / Chile Newton (NE/N000315/1, NE/N000315/2) y por una concesión del crucero de investigación CIMAR 24 del Comité Oceanográfico Nacional (CONA) y la Armada de Chile.

FCFMFotografía aérea del Volcán Mate Grande tomada desde la ventana de un avión comercial en junio de 2018, donde a la izquierda se ve el cono más joven del volcán y a la derecha la caldera con parte de cono más antiguo. (Foto: Gregory De Pascale)

Resumen

La porción más al sur de la zona de Falla Liquiñe-Ofqui (LOFZ) se encuentra dentro de la ventana de la slab propuesta que se formó debido a la subducción oblicua de la Cordillera Chile en la Patagonia. El mapeo de las rupturas, compensaciones y separaciones litológicas de la paleo-superficie a lo largo de la falla maestra nos permitió restringir las tasas de deslizamiento geológico por primera vez con tasas dextrales de 11,6 a 24,6 mm / año (Cuaternario) y 3,6 a 18,9 mm / año (Late‑Cenozoico) respectivamente. Tuvimos problemas para trazar un mapa de la LOFZ en un local debido a un complejo volcánico parcialmente colapsado y no descubierto previamente, Volcán Mate Grande (VMG: 1,280 m de altura y, por lo tanto, del tamaño de volcán Vesubio) que creció en una caldera también desplazada a lo largo de la LOFZ y tiene una geoquímica distinta de estratovolcanes adyacentes. Además de las claras implicaciones de peligro sísmico y volcánico, la conexión estructural a lo largo de la traza principal de la LOFZ de deslizamiento rápido y la geoquímica de VMG proporciona evidencia de la ventana de la losa y comprensión de la interacción entre las fallas de la corteza intraarco cortical de deslizamiento rápido y los volcanes.

Comunicaciones Geología

Martes 6 de abril de 2021

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